The Word for the Blog is Scientifiction

sábado, 9 de diciembre de 2017

Noumenon, by Marina J. Lostetter

(I know there could be some mistakes in this review. I’m trying to improve my English, thanks)

(También puedes leer esta reseña en castellano aquí)

The humanity is expanding. Earth is sending giant generation starships crewed by clones to explore the galaxy. Noumenon (2017) tells about one of those travels: an expedition towards a distant object named LQ Pyxidis, a star with intriguing proprieties. The journey will last about one hundred years -one thousand from Earth's perspective-. Thus, the novel relates -among other speculative topics- a sort of experiment about human behaviour in a closed space, with a crew trapped between the hope of reaching its destination but also the (genetically determined) homesickness for the mother Earth.

Awesome book cover, isn't it?
Noumenon has very interesting questions and good sciencefictional ideas, but in my opinion its development needs to improve. Despite the fascinating topics I consider that some parts of the plot are a bit naive, or not entirely plausible. Perhaps the story needs more epic, maybe a bit less sentimental... I am not sure. I think also that the story would improve if it had been divided in two books, that would allow better and more complete treatment of some subplots. Those who have read the book will understand me.

However, the novel has also strong points. For instance, the story repeats the characters but they are also evolving: that is, they are clones in a generation starship. This is an approach as intelligent as bold but I think that the author must perfect the voice of each character (including the artificial intelligence): in my opinion it is difficult to distinguish each one.

Actually the book seems a fix-up of short stories chronologically ordered. I know Noumenon has an ambitious and risky approach, but I must review it as a whole: that is, as a novel. However, I must remember that this is the first full length story by the author. I think Marina J. Lostetter is a talented science fiction writer and I want to read novel novels from her.

Noumenon, de Marina J. Lostetter

(You can also read this review in English)

La humanidad se expande por las estrellas. La Tierra está enviando gigantescas naves generacionales tripuladas por clones para explorar la galaxia. Noumenon (2017) nos cuenta acerca de uno de esos viajes: una expedición hacia un objeto distante llamado LQ Pyxidis, una estrella con propiedades intrigantes. Para la tripulación el viaje durará cien años, pero pasará un milenio desde la perspectiva de la Tierra. Así pues, la novela relaciona -entre otros temas especulativos- una especie de experimento sobre el comportamiento humano en un espacio cerrado, con una tripulación cautiva entre la esperanza de llegar a su destino pero también la añoranza (genéticamente determinada) de la Madre Tierra.

Magnífica portada ¿No creéis?
Noumenon plantea cuestiones muy interesantes y aporta buenas ideas científicas, pero en mi opinión necesita mejorar en su desarrollo. A pesar de los fascinantes temas tratados, considero que algunas partes de la trama son un tanto ingenuas o no del todo plausibles. Tal vez la historia necesita más épica, o tal vez un poco menos de sentimentalismo... No estoy seguro. También creo que la historia mejoraría si se hubiera dividido en dos libros, lo que permitiría un mejor y más completo tratamiento de algunas subtramas. Quienes hayan leído el libro me entenderán.

Sin embargo, la novela también tiene puntos fuertes. Por ejemplo, cada historia repite algunos personajes pero a la vez estos están cambiados; es decir, son clones dentro de una nave estelar generacional. Este es un enfoque tan inteligente como audaz, pero creo que la autora debe perfeccionar la voz de cada personaje (incluida una inteligencia artificial): en mi opinión, es difícil distinguirlas.

En realidad, el libro parece un fix-up de relatos ordenados cronológicamente. Sé que Noumenon tiene un enfoque ambicioso y arriesgado, pero debo tratarlo en conjunto: es decir, como una novela. Sin embargo, también debo recordar que esta es la primera historia completa de esta autora. Me quedo con la impresión de que Marina J. Lostetter tiene talento como escritora y espero leer más novelas suyas.

sábado, 2 de diciembre de 2017

The Collapsing Empire, by John Scalzi

(I know there could be some mistakes in this review. I’m trying to improve my English, thanks)


(También puedes leer esta reseña en castellano)


My first impression when I finished this book was that The Collapsing Empire (2017) reminds me Polesotechnic League series (1949-1968) by the great Poul Anderson. That is, the anti-hero (heroine, in this case), the space merchants with very few principles except for the gains, space battles, pirates... In other words: pure space opera.


Briefly, the plot deals with intrigues and conspiracies by merchant lineages in an interstellar empire. Thus, John Scalzi joints the trend about dynastic intrigues seen -for example- in the astonishing series Luna by Ian McDonald. I don't want to explain more, if you are curious you can read the summary in the back cover, but I prefer to avoid spoilers.


As a space opera the book is a good and very entertaining reading. The plot and the worldbuilding are correct, but for me the best part are both the dialogues and the characters. On the former, the dialogues are the funniest thing that I have read in recent times. And about the latter: the story is full of seductive characters, and by this I mean the good ones and also the villains.


Kiva Lagos, one of the leading characters, is a rude and bad tempered woman who swears all the time; but there are other interesting characters, like Cardenia, the recently proclaimed -against her will- Empress of the Interdependecy; and I should also mention the nefarious Nohamapetan family (they are like the Lannisters in this story).


This novel, the first in the The Interdependency Saga is a fast reading and it ends with a half cliffhanger. About the ending, as a criticism, I think it is a bit naive, but considering we are talking about an space opera perhaps this is not so important...


In my humble opinion, The Collapsing Empire is a very entertaining reading, not more, not less, and I recommend it for the space opera fans. The sequel, entitled The Last Emperox, is scheduled to be released in 2019. I will read it for sure.

Finally, John Scalzi offers a list about books that have influenced his novel (I think he must add the Ian McDonald’s books I mentioned before).


The Collapsing Empire, de John Scalzi

(You can also read this review in English)


Mi primera impresión cuando terminé The Collapsing Empire (2017) fue que me evocaba las novelas y relatos que leí de La Liga Polesotécnica (1949-1968) del gran Poul Anderson. Es decir, el antihéroe (heroína, en este caso), mercaderes espaciales con pocos principios excepto de cara a los beneficios, batallas espaciales, piratas ... En otras palabras: space opera en estado puro.


Dicho de forma muy breve, el argumento trata sobre las rivalidades y conspiraciones entre varios linajes de mercaderes de un imperio interestelar. Así, John Scalzi se suma a la tendencia sobre las intrigas dinásticas vistas, por ejemplo, en la muy recomendable serie Luna de Ian McDonald. Y no quiero explicar más, si tenéis curiosidad, podéis leer el resumen en la contraportada del libro, pero en mi opinión mejor evitar spoilers.


El libro es una lectura muy entretenida. La trama y el worldbuilding son correctos, pero para mí la mejor parte son los diálogos y los personajes. Sobre los diálogos, puedo decir que es lo más divertido que he leído últimamente. En cuanto a los segundos: esta historia está repleta de personajes seductores, y con esto me refiero tanto a los buenos como a los villanos.


Kiva Lagos, uno de los personajes principales, es una mujer grosera y malhumorada que se pasa el día maldiciendo. Pero hay otros personajes interesantes, como Cardenia, recientemente proclamada -en contra de su voluntad- Emperatriz de la Interdependencia; y también debería mencionar al pérfido linaje Nohamapetan (que vienen a ser los Lannister en esta historia).


Esta novela, la primera en The Interdependency Saga, es una lectura rápida y termina con medio cliffhanger. Sobre el final, como crítica, creo que es un poco ingenuo, pero considerando que estamos hablando de space opera, quizás esto no sea tan importante...

En resumen, The Collapsing Empire es una lectura muy entretenida, ni más ni menos, y la recomiendo sobretodo a los fans de la space opera. La continuación, de título The Last Emperox, está prevista en 2019. Espero leerla. Y también que esta obra se traduzca al castellano, como se ha hecho con casi toda la producción de este autor.


Como curiosidad, John Scalzi ofrece una lista de libros que considera que han influido en su novela (yo creo que debería agregar los libros de Ian McDonald que mencioné anteriormente).



sábado, 25 de noviembre de 2017

Wonder Woman: Paraíso perdido

(I'm sorry, this entry is not translated into English)

Amables lectores y lectoras, como ya sabéis este es básicamente un blog de libros, pero de vez en cuando apetece cambiar de tema, con la única condición que sea relativo al género fantástico.


No conozco a fondo el mundo del cómic -esta es mi segunda entrada dedicada a este tema- por lo que mi reseña mis impresiones están más orientadas al relato fantástico que se nos ofrece que al cómic como medio de expresión artística.


Mi experiencia en los cómics de superhéroes se basa sobretodo en el universo Marvel y conozco bastante menos el de DC, al cual pertenece este personaje. Y la lectura tiene aún más interés por que es mi primer cómic de Wonder Woman. Desconozco la historia y la mitología de la diosa guerrera conocida como Diana Prince por lo que me pierdo algunos detalles en cuanto a riqueza argumental, pero aún así considero que este volumen es una buena introducción al personaje y una lectura tan interesante como entretenida.


El tomo se puede dividir en tres historias: la primera, una (especie de) guerra civil entre las dos tribus de amazonas que conviven en refugio de Isla Paraíso. La segunda parte trata sobre la vida de Diana Prince en la sociedad del patriarcado -es decir, la nuestra-, a través de la mirada de la periodista Lois Lane (y dos tramas paralelas más que no os cuento), y la tercera es un crossover de varias colecciones en que la Tierra es amenazada por Imperiex (un destructor de mundos al uso). Esta última parte participan miembros de La Liga de la Justicia y es la más espectacular y disfrutable en mi opinión (a pesar de que me pierdo algunas referencias transversales del universo DC).


En principio, puede resultar chocante como este cómic resalta algunos podríamos decir problemas de mujeres. No me malinterpretéis: dicho de forma menos provocativa, problemas de todos los seres humanos vistos desde una sensibilidad femenina. Quizás suena un poco ridículo que a la protagonista le preocupe si le dan plantón, a fin y al cabo estamos hablando de una semidiosa, pero igual de mal suenan, por ejemplo, las típicas ego-bravatas en los cómics de supertíos, no nos engañemos. Simplemente, estamos más acostumbrados a esto último. Además si tenemos en cuenta los líos que se montaban los antiguos dioses/as griegos, a diferencia de otros cómics aquí está más que justificado. De hecho la conjugación de vida terrenal y los quehaceres propios de cada superhumano es una de las bases del cómic de superhéroes, y aquí no es la excepción. Al respecto considero que el guion de Phil Jiménez brilla con fuerza en la mencionada segunda parte, ya que argumenta muy bien la dualidad diosa/humana de la protagonista.  


No es el primer cómic que leo protagonizado por una superheroína, pero me ha encantado lo novedoso de mostrar un punto de vista femenino -y feminista- de lo superheroico, cosa que no había visto anteriormente. Por supuesto será interesante leer este personaje siendo guionizado y/o dibujado por mujeres, como ha sido el caso en algunas etapas. Me pregunto si implicará un cambio significativo puesto que el personaje ya está bastante definido, y en mi opinión el guionista plasma muy bien el punto de vista femenino (aunque no soy yo quien ha de decirlo, claro).


En todo, a destacar excelente trabajo de Phil Jiménez, por el guion y sobretodo por el fantástico dibujo, como podéis ver en un par de capturas, que hace que el cómic merezca las cuatro estrellas que le he dado en Goodreads. Y me quedo con ganas de leer más aventuras de la amazona.


viernes, 17 de noviembre de 2017

The Metamorphosis of Prime Intellect, by Roger Williams



I know there could be some mistakes in this review. I'm trying to improve my English, thanks.

(También puedes leer esta reseña en español)

I expected to read this novella long ago, but it seemed too expensive for an ebook. However, encouraged by the good reviews (and a lower price) finally I have decided to buy the story, and I do not regret it.

First of all, I must say that the novella is just correctly written (this is the Roger Williams' first work), however it has an unique sense of wonder which raises very interesing questions.

The Metamorphosis of Prime Intellect (1994) is a Singularity novel avant la lettre? Yes. A cyberpunk story? More than less, but the story not deals only about virtual reality; rather, it is a quantum reality.

In a certain perspective this book could be considered a dystopia, but it is known that it is a thin line which separates utopia and dystopia... You know, perfection could be a nightmare... If humanity banish all the wars, beats all the diseases; and so on with famine, discrimination, poverty... And then, what will we do? In this sense Roger Williams' novella remembers me the science fiction classic The Humanoids. Thus, It seems that this story is the great classic by Jack Williamson (written in 1959) translated to the state of the art of science and technology in our XXI Century.

But the book deals with more issues: what do humans do when they do not have limits or laws, when they do not have fears? What if normal people but also criminals could be immortals?

Caroline, the main character (and a great success in this novella), is a strong woman who wants to deal with a reality that she has not chosen and that she considers is a fake universe. How can she survive in this world? She finds her way, of course; but I can not explain it here, so I recommend you to read this story.

Note 1: I must warn that the story contains a lot of sex and violence.
Note 2: My fault, looking for Roger Williams to write this review I found the story online on the author's website: http://localroger.com/prime-intellect/mopiidx.html

The Metamorphosis of Prime Intellect, de Roger Williams

(You can read this review in English)


Hace tiempo que me llamaba la atención esta novela corta, pero encontraba el ebook demasiado caro. Finalmente, alentado por las buenas críticas (y un precio algo más bajo) he decidido comprarla y puedo decir no me arrepiento.

En primer lugar, debo señalar que es una novella correctamente escrita (es la primera publicación de Roger Williams) pero transmite sentido de la maravilla y plantea cuestiones muy interesantes.

¿The Metamorphosis of Prime Intellect (1994) es una novela que trata de la Singularidad avant la lettre? Pues sí. ¿Pertenece al género cyberpunk? Más que menos, pero la historia no solo trata de realidad virtual; más bien, de realidad cuántica.

En cierta perspectiva, este libro también podría considerarse una distopía, pero es sabido la delgada linea que separa utopía y distopía... En otras palabras, la perfección puede convertirse en una pesadilla: si la humanidad consigue eliminar las guerras, superar todas las enfermedades; y así sucesivamente con el hambre, la discriminación, la pobreza... Y ahora ¿qué hacemos? En este sentido, la novela de Roger Williams me recuerda el gran clásico de ciencia ficción Los humanoides. Podría decirse que esta historia es la novela de Jack Williamson (escrita en 1959) trasladada a los conocimientos actuales en ciencia y tecnología.

Pero el libro también trata otras cuestiones: ¿qué hacen los seres humanos cuando no tienen límites o leyes, cuando no tienen nada que temer? ¿Qué pasaría si las personas normales, pero también los criminales, pudieran ser inmortales?

Caroline, la principal protagonista de esta historia (el personaje es un gran acierto), una mujer fuerte que quiere lidiar con una realidad que no ha elegido y que ella considera es un universo fake. ¿Podrá sobrevivir? Por supuesto, ella encuentra su camino, pero no puedo explicarlo aquí porque os destriparía la historia.

Así pues, para los que leáis en inglés os la recomiendo, no sé si estará disponible algún día en castellano.

Nota: Buscando información acerca del autor encontré que ¡ejem! se puede leer libremente en varios enlaces, como en esta página del autor: http://localroger.com/prime-intellect/mopiidx.html


viernes, 10 de noviembre de 2017

Six Wakes, by Mur Lafferty


I know there could be some mistakes in this review. I'm trying to improve my English, thanks.

(También puedes leer esta reseña en español aquí).

The crew of a spaceship wake up and discover six corpses that have been brutally murdered. They themselves are the victims, because the corpses are their own clones.

Six Wakes (2017) is a novel about a puzzling multiple murder, but also a great speculation about a society in which cloning is legally -and illegally- possible (not spoilers here, this is seen in the firsts pages).

Precisely, one of the strengths of the novel is some brilliant ideas about cloning, but I also consider that the worldbuilding is good, for example inside the starship. We will see that the cloning technology has also other interesting applications such as the Pig-Maker: a large foodprinter, which can produce an entire pig.

The characters are well developed and in a plausible way they show how to being a clone can transform the human psychology. And there is also an artificial inteligence, and by the way: she is a real nuisance.

As a criticism, I must say that the third part of the book is a bit confusing because the plot is so convoluted, but at the end all is explained.

I consider Six Wakes a very good reading, with elements of a classic mistery novel (multiple suspects, secrets, surprising twists) and also a very interesting part of scientific and social especulation. 

You can visit the author here:  http://murverse.com/

Six Wakes, de Mur Lafferty

(You can also read this review in English here)


Amables lectores y lectoras: ya he dicho en alguna ocasión que considero el blog como una fuente de aprendizaje y por ende de experimentación. No os extrañéis de encontrar cambios como este: voy a probar con las reseñas en formato breve (también movido por las circunstancias, todo sea dicho). Como siempre, agradeceré cualquier aportación o crítica en los comentarios.

Six Wakes, de Mur Lafferty

Los tripulantes de una astronave en el espacio profundo despiertan de hibernación y descubren seis cadáveres brutalmente asesinados. Las víctimas son ellos mismos, puesto que los cuerpos son sus propios clones.

Six Wakes (2017) es una novela de un intrigante múltiple asesinato y a la vez una especulación muy bien pensada sobre una sociedad en que la clonación es legalmente -e ilegalmente- posible (sin spoilers, todo esto se nos muestra en el primer capítulo).

Precisamente uno de los puntos fuertes de la novela son algunas ideas brillantes sobre la clonación, pero también considero que el worldbuilding es más que correcto, por ejemplo en el interior de la nave estelar. Veremos que la tecnología de clonación tiene interesantes aplicaciones, como por ejemplo un artefacto denominado Pig-Maker: una gran impresora de comida que puede llegar a producir un cerdo entero. 

Respecto a los personajes, creo que están bien desarrollados: de una manera plausible se nos muestra como ser un clon puede transformar la psicología humana. Además, la nave también posee su propia inteligencia artificial y dicho de paso es un auténtico incordio.

Como principal crítica debo señalar que en último tercio del libro el desarrollo de la trama es un poco confuso, pero al final todo queda explicado.

En resumen, considero que Six Wakes ha sido una buena lectura, con elementos de una intriga clásica (múltiples sospechosos, secretos, giros sorpresivos) y que a la vez posee un componente muy interesante de especulación científica y social. 

Podéis visitar la página de la autora aquí:  http://murverse.com/

sábado, 23 de septiembre de 2017

Latest science fiction readings

I know there could be some mistakes in this review. I'm trying to improve my English, thanks.


(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)


In the Garden of Iden (1997), The Company series #1, by Kage Baker

Reading this book I realize how much I missed time travel stories. This is my first Kage Baker's reading. It is also the first of The Company series.

In the Garden of Iden deals with an entertaining visit to Spain and England in the sixteenth century. The plot, in one sentence: Mendoza is a young agent for The Company -a time travel corporation from the twenty-fourth century-, and she should be aware of the risks of getting involved with the mortals, the people of the sixteenth century.

T
he reading is interesting, the description of this tumultuous era and the characters (with some historical ones) are well-rounded and the end improves the whole story. Kage Baker (1952-2010) left us a legacy of books and short stories set in The Company universe that I want to visit in the future.


Ghosts of Tomorrow (2017), by Michael R. Fletcher


Of course this is only my opinion as a science fiction reader: in the year 2000 it was The Golden Age by John C. Wright; in the year 2010, The Quantum Thief by Hannu Rajaniemi; and now in 2017, it is Ghosts of tomorrow. In other words, this novel has been a nice surprise.

martes, 19 de septiembre de 2017

Últimas lecturas de ciencia ficción

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

De vuelta a las reseñas en el blog, pero con un enfoque un poco diferente. Algunos de vosotros ya habréis leído estas reseñas en inglés (por aquello del practicing) en Goodreads. Aquí están en español, corregidas y algo más completas.


In the Garden of Iden (1997) de Kage Baker

Leyendo este libro me doy cuenta de cuánto echo de menos las historias de viajes en el tiempo.

Esta es mi primera lectura de Kage Baker, que también se corresponde con el primer libro de la serie La Compañía, por la que es conocida esta autora. In the Garden of Iden es una entrenida visita a la España y sobretodo a la Inglaterra del siglo XVI. No hace falta decir que fueron tiempos convulsos, especiamente por las guerras de religión que asolaban Europa en aquella época. La acción principal se sitúa en Inglaterra, en el breve interludio en que la reina María Tudor (1553-1558) restauró el catolicismo. 

El argumento: Mendoza es una joven agente de La Compañía – una corporación de viajes en el tiempo del siglo XXIV- que deberá aprender las reglas y los riesgos de implicarse con los mortales, es decir, con la gente del tiempo que visita.

jueves, 29 de junio de 2017

Verbum: relatos fantásticos en español (VV. AA.)

Mi primer pensamiento al terminar el libro es que me esperaba más de esta antología, PERO una reflexión posterior me indica que este comentario por sí solo sería injusto, así que no me lo tengáis en cuenta hasta que hayáis terminado de leer la reseña.

Como nos tienen acostumbrados, el libro empieza con un jugoso prólogo de las editoras, recomendaciones musicales incluidas. Además se incluye, al final de cada relato, un breve curriculum del autor/a.

Antes de entrar en materia un inciso, una reflexión previa de cada reseña/crítica/comentario o como se le quiera llamar, y que aquí hago explícita brevemente: cualquiera de los escritores y escritoras tratados en el blog escribe infinitamente mejor de lo que yo soy capaz. Mis comentarios están hechos desde el punto de vista de un mero lector aficionado, y siempre desde el respeto y la sana envidia que me producen cada uno de ellos.


Dicho esto, a modo de reseña express, vamos a examinar las historias que componen Verbum: relatos fantásticos en español:

La gótica, de Pilar Pedraza

Recuerdos de niñez de la protagonista en plena dictadura franquista, que aprenderá de la vida y de lo sobrenatural que nos rodea. Más allá del oportuno título que la autora justifica en las primeras lineas, es el relato que más me ha gustado junto con el de Cotrina. Me ha encantado el estilo de la Pilar Pedraza, como la narración va deshenebrando los hechos y las sensaciones que esto te produce, a la vez que cautiva tu atención. No es mi temática preferida y quizás por esto hasta ahora no había leído nada de esta escritora, pero quiero más.